先日30年ぶりに新車を購入しました

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軽自動車いまむかし…

先日軽自動車を購入しました。
我が家にとって30年ぶりの「新車」です。
その時も軽自動車でしたが、当時小学生だった私は、納車された時はほんとにうれしく、新車の何とも言えない匂いに感動したものです。
今思えばオーディオ、エアコンといった贅沢装備はもちろん、パワーウィンドゥやパワステ、間欠ワイパーなどもない、「素の車」でした。安全装備に必要な熱線入りリアガラスでもなかったですね。それでも当時流行った商用車ではなく、れっきとした「乗用車」登録だったんですよ。
自分が社会人になり、免許を取得した私はかなりポンコツになったその車を通勤に使うようになりました。
自分も他に好きなクルマ、欲しいクルマはたくさんありましたが、安月給のサラリーマンには買えるわけもありません。それより運転できるよろこびは何にも代えがたく楽しんで乗っていました。
その後何度か捨てるような古いクルマ(すべて軽自動車)に乗り換えてきましたが、
「ま、こんなもんだろな、軽自動車だから」が多かった。昨年思い切っての新車となりましたが、その出来のよさには驚きました。
いわゆる「エコカー」と呼ばれるそのクルマの第一印象は
「これ、普通車でしょ」といった感じでした。
会社では営業車で普通の車にも乗ったし、友人たちの「速いクルマ、高いクルマ」にもたくさん乗りましたが、全く遜色のないものでした。
特に足回りがきちんとしていて、コーナーに入っても安定していて、軽自動車であることを忘れてしまいます。
ちょっと前なら、かなり売れている軽自動車でも、コーナーでふにゃふにゃの足回りで車体がぐらつき
「コケるっ!」と冷や汗をかいたりもしました。
ドアの立てつけもしっかりしているし、パワステ、パワーウィンドゥ、エアコンははもちろん、折りたたみドアミラーまで。ミッションもCVTだし、メーター類はデジタル表示で、その当時の高級車ぐらいのクオリティはあるかも?
標準でもCDオーディオはついていましたが、ナビを取り付けました。それにはバックモニターまでついていて、一昔前に流行った「ハイソカー(懐かしい!)」のレベルには達していると思います。
走りについては確かに非力で、特に上り坂になると失速、同じく上りが苦手なはずの小型トラックにぶち抜かれる遅さです。どこかのメーカーが「べた踏み坂」とCMを流してましたが、それを痛感させられます。でもいいんです、軽自動車なんですから…。
でもそのCMの通り、動力性能も上がってきたクルマもたくさんあるでしょう。
中には「軽自動車は危ない。力もないし、税制優遇はおかしい」という記事や話を聞いたりします。しかし共交通機関の発達していない地方では、コンビニや銀行、病院などにもクルマがなければ行くことができない地域が多いです。そういう場所ではクルマは贅沢品ではなく、「実用品」なのです。実用品は購入価格はもとより、維持費も大事です。燃費だけではない、車検、任意保険などもかかってきますから。
そういう意味では、軽自動車はかなり優れているのではないかなと思います。
もともと私は大きなクルマが好きでしたが、そんな私でも
「これでいいかな」と思わせるものでした。
ただ、欲を言えばもっとカッコいいな」と思わせてほしい気もしますが…
「軽だから」「ECOのクルマが多くてうんざり」という方も、一度軽自動車の試乗してみては?



皆さんは軽自動車にどんなイメージを持っていますか?燃費がいいとか小回りがきいて運転しやすい等のイメージをお持ちの方も多いと思います。一方で、狭い、遅い、乗り心地が悪い、貧乏人の乗り物だ、というネガティブな意見もありますね。確かにそのような一面もあるでしょう。しかし、私が感じる軽自動車の魅力は、車の性能を最大限に引き出してドライブを楽しめることにあると思います。確かに上等な車に乗るとカッコイイし乗り心地もいいですよね。しかし、その車が持っている性能を最大限に引き出したことありますか?日本の狭い道路ではエンジンのパワーを出し切る前に赤信号か警察に捕まります。でも軽自動車ではどうでしょう。街中では難しいですが、アクセルを踏み続けているとスピードの限界を感じる瞬間がありますし、スピードをだしてカーブの多いところを走ると、横転しそうになることもあります。それが軽自動車の性能の限界です。このように、軽自動車に乗っていると限界を感じながらドライブすることが出来ます。せっかく購入した車なんですよ。持っている能力を最大限まで引き出してあげましょうよ。ただし、交通事故にはくれぐれも注意して下さいね。では楽しいドライブを。

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